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Montanhas de escombros onde até sexta-feira havia casas e fábricas na área devastada por tornados no Oeste do estado norte-americano do Kentucky | BRENDAN SMIALOWSKI/AFP/METSUL METEOROLOGIA

Era um edifício industrial comum, baixo, amplo e moderno. Tinha algumas janelas e um cartaz que anunciava o seu proprietário: “MCP, Mayfield Consumer Products”. Nada mais. Dentro do que uma vez foi uma fábrica, dezenas de trabalhadores ficaram presos, na sexta-feira à noite, depois da passagem do tornado mais potente da história de Kentucky.

Cento e dez pessoas trabalhavam naquele momento fabricando velas aromáticas e fragrâncias para residências. Com a proximidade das celebrações natalinas, a fábrica funcionava em sua capacidade total, inclusive à noite. O tornado, no entanto, destruiu o edifício, assim como boa parte da cidade de Mayfield.


Desde a sexta-feira, os socorristas buscam desesperadamente sobreviventes entre os escombros da fábrica, um emaranhado de vigas retorcidas e chapas empilhadas de alguns metros de altura. Segundo o bombeiro voluntário Jason Riccinto, não existem palavras para descrever a devastação no local.

“Ontem escavamos nos escombros, fiquei oito horas ali. Na noite anterior, trabalhamos até as 4h da manhã. Nunca vi nada igual na minha vida”, disse à AFP. Os socorristas tentam avançar com retroescavadeiras e guindastes, enquanto cães-farejadores vasculham os escombros.


Stephen Boyken, pastor de uma igreja local, e outros moradores foram ao local na noite de sexta-feira para ajudar na operação e “reconfortar”. “As pessoas gritavam, estavam assustadas. Peguei nas mãos dos que estavam presos sob um muro de tijolos”, contou “Foi muito difícil, saímos esgotados, mas outros ficaram para seguir buscando”.

Cerca de 40 funcionários da fábrica foram resgatados, anunciou o governador de Kentucky, Andy Beshear, sem especificar o número de pessoas que conseguiram sair sozinhas. Diante dessa incerteza, a ansiedade aumenta e a esperança de encontrar sobreviventes diminui com o passar das horas. “Seria um milagre incrível, porque, desde as 3h30 da manhã de ontem não encontramos ninguém com vida”, declarou Beshear à CNN.

‘Experiência terrível’

O governador disse neste domingo que pelo menos 80 pessoas tinham morrido em Kentucky, a maioria em Mayfield, e a fábrica de velas estava bem no meio da trajetória do tornado. Nessa pequena cidade de 10.000 habitantes, o MCP era um importante empregador. Uma empresa familiar bem-sucedida, fundada em 1998, que lançou recentemente um plano para aumentar sua planta, uma raridade em um país no qual as pequenas indústrias manufatureiras sofrem com a concorrência internacional.

“Nossa planta em Mayfield foi destruída em 10 de dezembro de 2021 por um tornado e, tragicamente, trabalhadores morreram e ficaram feridos”, disse o proprietário da companhia, Troy Propes, em mensagem publicada no site da companhia. “Nossa empresa é de propriedade e gestão familiar e amamos nossos funcionários, alguns dos quais estão há muitos anos conosco”, acrescentou.

Detentos da penitenciária local também trabalhavam na fábrica. Os poucos relatos de sobreviventes que vieram à tona descrevem cenas de caos e angústia. Kyanna Parsons-Perez, uma funcionária que estava dentro da fábrica quando o tornado passou, transmitiu alguns desses momentos ao vivo, através do Facebook, para pedir ajuda.

A escuridão quase total é a grande protagonista dos vídeos, nos quais é possível ouvir choros e gritos de alguns de seus companheiros. Também é perceptível a voz de uma mulher tentando tranquilizar os demais. Por sorte, a jovem sobreviveu a esse inferno: “Definitivamente, foi a experiência mais terrível da minha vida”, disse à imprensa local.

Por Cyril JULIEN/AFP

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