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Imagens aéreas produzidas pelo Serviço Geológico dos Estados Unidos (UGGS) mostram vários rios de lava gerados pela erupção do vulcão Mauna Loa e que se estendem na Ilha Grande do arquipélago do Havaí. O maior vulcão em atividade do mundo entrou em erupção durante as primeiras horas da segunda-feira após 38 anos.

O vulcão Mauna Loa do Havaí expeliu jatos de lava de até 60 metros de altura, gerando os rios de rocha derretida, informaram os geologistas dos Estados Unidos. Três fissuras se abriram no maior vulcão ativo do mundo. Enormes nuvens de vapor e fumaça emergiram do vulcão que ocupa metade da Ilha Grande do arquipélago.


“Os jatos mais altos alcançam entre 30 e 60 metros, mas muitos têm alguns poucos metros de altura”, informou na segunda-feira o Serviço Geológico dos Estados Unidos. “Há uma nuvem de gás visível das fontes e dos fluxos de lava das fissuras em erupção, e está sendo empurrada principalmente para o Noroeste”, afirmou o órgão.

Os geólogos dizem que as pessoas e as propriedades na área sob a erupção não correm risco por ora. “Os rios de lava das duas fissuras mais altas movem-se ladeira abaixo, mas estão parados a cerca de 10 quilômetros de Saddle Road [a principal rodovia aos pés do flanco Norte da montanha]”.


A lava que sai da terceira fissura, a cerca de 3.000 metros de altitude, também estava longe da rodovia. Contudo, as autoridades advertem que o Mauna Loa é um vulcão dinâmico, e reportaram uma quarta fissura nas últimas horas. “Fissuras adicionais poderiam se abrir na Zona da Falha Nordeste, e os rios de lava poderiam continuar ladeira abaixo”, destacou o USGS.

O Mauna Loa vinha acumulando pressão por anos, segundo o USGS, que reportou que a erupção era visível a partir de Kona, uma localidade na costa oeste da principal ilha do arquipélago, a cerca de 72 quilômetros de distância. De vários pontos da ilha é possível ver o céu iluminado pelos rios de lava da erupção.

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Apesar de a lava ainda não representar uma ameaça para a população, especialistas advertem que os ventos podem arrastar colina abaixo gases vulcânicos, cinzas finas e fibras de vidro basáltico conhecidas como cabelos de Pele, em alusão à deusa havaiana dos vulcões e do fogo. Estes fios, que podem chegar a medir até dois metros, são formados quando os novelos de lava esfriam rapidamente no ar. Eles podem ser bastante afiados e representam um perigo potencial de causar ferimentos nos olhos e na pele.

As autoridades do Havaí não emitiram nenhuma ordem de evacuação, embora tenham fechado a área do entorno do cume e várias estradas da região, e também abriram dois abrigos por precaução.

Saiba mais sobre o vulcão Mauna Loa

Mauna Loa, que cobre metade da ilha do Havaí, entrou em erupção 33 vezes desde 1843, a primeira “erupção histórica bem documentada” do vulcão, de acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos. O vulcão entrou em erupção pela última vez em 1984, tornando o período de calma mais prolongado da história registrada do vulcão.

Trata-se do maior vulcão da Terra em volume. Seu nome significa “Montanha grande” e ele cobre metade da Ilha Grande e é maior que as outras ilhas do Havaí juntas. Os flancos submarinos do vulcão se estendem ao longo de vários quilômetros até o leito oceânico que, por sua vez, está deprimido pela enorme massa do Mauna Loa, o que faz com que seu cume esteja a cerca de 17 quilômetros acima de sua base, segundo o USGS.

A cratera do cume de Mauna Loa fica a cerca de 34 quilômetros a Oeste de Kilauea, um vulcão menor cuja erupção ao longo de meses em 2018 expeliu lava no bairro de Leilani Estates, destruindo mais de 700 casas e desalojando moradores. A sua atividade sísmica aumentou de cinco para dez terremotos por dia desde junho de 2022 para cerca de 10 a 20 terremotos por dia em julho e agosto, de acordo com o USGS.

Mauna Loa é um dos cinco vulcões que juntos compõem a Grande Ilha do Havaí, que é a ilha mais ao Sul do arquipélago havaiano. Mauna Loa, com pico de 4.169 metros acima do nível do mar, é o vizinho muito maior do vulcão Kilauea. A sua lava pode fluir muito mais rápido.

Durante uma erupção de 1950, a lava da montanha viajou 24 quilômetros até o oceano em menos de três horas. Na erupção mais recente, em 1984, que durou 22 dias e produziu fluxos de lava, o magma chegou a apenas sete quilômetros de Hilo, cidade onde atualmente moram cerca de 44.000 pessoas.

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