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O Capitão Kirk vai para o espaço (ou quase) nesta quarta, tornando-se o astronauta de maior idade da história e audaciosamente ir aonde nenhuma outra estrela da ficção científica jamais esteve. A empresa de viagens espaciais de Jeff Bezos, Blue Origin, anunciou que a decolagem com o ator William Shatner de “Star Trek” (Jornada nas Estrelas) ocorrerá do Oeste do Texas às 10h30, hora de Brasília, nesta quarta. “Sim, é verdade, eu vou ser um ‘homem do foguete”, escreveu no Twitter o homem de 90 anos. Ele acrescentou: “Nunca é tarde para experimentar coisas novas”.

Quando Star Trek foi ao ar pela primeira vez em 1966, os Estados Unidos ainda estavam a três anos de colocar seus astronautas na Lua e a ideia de que as pessoas poderiam viver e trabalhar no espaço parecia uma fantasia. Hoje, William Shatner, o Capitão James T. Kirk para os trekkies,  deve se tornar o primeiro membro do elenco do show cult a viajar para a fronteira final, como um convidado a bordo de um foguete suborbital Blue Origin. Para os fãs, a viagem de apenas dez minutos será um marco para o fenômeno da cultura pop que inspirou gerações de astronautas.

“Pretendo ficar olhando pela janela com o nariz pressionado contra a janela, a única coisa que não quero ver é um pequeno gremlin olhando para mim”, brincou o canadense de 90 anos, que se tornará o pessoa mais velha a ir para o espaço.

A decisão da Blue Origin de convidar um dos personagens mais conhecidos da ficção científica para a galáxia para seu segundo vôo tripulado ajudou a manter o entusiasmo em torno do setor crescente de turismo espacial. Estes últimos meses tiveram o extravagante empresário britânico Richard Branson voar um pouco além da atmosfera em uma nave da Virgin Galactic em 9 de julho, derrotando o fundador da Amazon, Jeff Bezos por alguns dias em sua batalha contra os bilionários barões do espaço. A SpaceX de Elon Musk enviou quatro astronautas civis para orbitar a Terra por três dias como parte da missão Inspiration4 em setembro, que arrecadou mais de US $ 200 milhões para caridade.

“Trazer uma celebridade como William Shatner, que está relacionado ao espaço, traz uma espécie de novidade renovada e cria atenção da mídia e da cultura”, disse à agência AFP Joe Czabovsky, especialista em relações públicas da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill.


O Star Trek original foi cancelado após apenas três temporadas, mas gerou mais de uma dúzia de filmes e várias séries spin-off, incluindo algumas que seguem em exibição. Shatner, como o valente e decidido Kirk, comandou a USS Enterprise em uma missão de cinco anos “para explorar novos mundos, buscar novas vidas e novas civilizações, para ir corajosamente aonde nenhum homem jamais esteve”.

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Sua viagem real ao espaço será muito mais curta, levando a tripulação um pouco além da linha Karman, 100 quilômetros de altura, onde olharão para a curvatura do planeta. Capitão Kirk será acompanhado por Audrey Powers, vice-presidente de missões e operações de voo da Blue Origin, o cofundador do Planet Labs, Chris Boshuizen, e Glen de Vries, cofundador da plataforma de pesquisa clínica Medidata Solutions.

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