Uma das principais recomendações em dias de calor extremo como hoje é a hidratação com ingestão de água e sucos naturais | ALEX ROCHA/PMPA

O Rio Grande do Sul terá um dia de extremo calor nesta segunda-feira com marcas ainda mais altas que as de ontem na maioria das cidades por efeito de uma bolha de calor. Grande parte dos municípios terão mais de 35ºC à tarde e vários registrarão máximas perto ou acima de 40ºC. O calor será extremo e vai chamar atenção ainda em cidades das regiões de Bagé, Pelotas, Jaguarão e Rio Grande.

Porto Alegre deve ter máxima oficial ao redor de 39ºC, mas, certamente, alguns bairros vão superar 40ºC. Na região metropolitana e nos vales, as máximas em diversos pontos devem ficar entre 39ºC e 41ºC no dia mais quente deste verão até agora.

Dados de modelos numéricos internacionais de previsão do tempo indicam que o Rio Grande do Sul agora neste início de semana está entre as áreas mais quentes do mundo, juntamente com o Centro da Argentina e o Uruguai, zonas da África subsaariana e parte da Austrália.

Calor extremo a excepcional, como previsto para hoje, exige cuidados com a saúde. Tornados, furacões e tempestades severas costumam receber muita atenção pelo alto risco de causar estragos e vítimas, mas onda de calor muito intensas e prolongadas exigem cuidados. As ondas de calor, para se ter ideia, são a principal causa de mortes relacionadas ao tempo nos Estados Unidos, não as tempestades de vento e inundações mais fotogênicas.

A Organização Meteorológica Mundial (OMM) observa que ondas de calor podem ter um impacto significativo na sociedade, incluindo um aumento nas mortes relacionadas à alta temperatura. “As ondas de calor estão entre os riscos naturais mais perigosos, mas raramente recebem atenção adequada porque seu número de mortos e destruição nem sempre são imediatamente óbvios. De 1998 a 2017, mais de 166.000 pessoas morreram devido a ondas de calor, incluindo mais de 70.000 que morreram durante a onda de calor de 2003 na Europa”, destaca a agência da ONU para o clima.

Embora os efeitos do calor possam ser exacerbados nas cidades, devido ao efeito da ilha de calor urbano (UHI), os meios de subsistência e o bem-estar das comunidades não urbanas também podem ser severamente interrompidos durante e após períodos de clima excepcionalmente quente. As ondas de calor podem sobrecarregar os serviços de saúde e de emergência e também trazer efeitos no abastecimento de água, energia e transporte.

Os cuidados necessários com o calor

As recomendações dos especialistas são quase idênticas em todo o mundo diante de uma intensa onda de calor. A Mayo Clinic, uma das principais instituições médicas do mundo, tem uma série de orientações de diante de um período de calor extremo.

A primeira e mais importante, beber grande quantidade de líquidos. Manter-se hidratado ajuda o corpo a suar e manter uma temperatura corporal normal. Igualmente importante é usar roupas folgadas e leves. Vestir roupas em excesso ou roupas justas não permite que o corpo esfrie adequadamente.

A Mayo orienta ainda a se proteger contra queimaduras solares. As queimaduras solares afetam a capacidade do corpo de se refrescar, portanto proteja-se ao ar livre com um chapéu de abas largas e óculos de sol e use um protetor solar de amplo espectro com FPS de pelo menos 15. Os médicos da Mayo recomendam também precauções extras com certos medicamentos. “Fique atento a problemas relacionados ao calor se você tomar medicamentos que podem afetar a capacidade do seu corpo de se manter hidratado e dissipar o calor”, enfatizam.

Enfatizam ainda que ninguém fique em um carro estacionado sob o sol. Esta é uma causa comum de mortes relacionadas ao calor em crianças deixadas ou esquecidas em automóveis. Quando estacionado ao sol, a temperatura do carro pode subir mais de 10ºC em apenas dez minutos. Não é seguro, assim, deixar uma pessoa em um carro estacionado sob forte onda de calor mesmo que as janelas estejam abertas ou o carro esteja na sombra.

Os especialistas assinalam também que esforço físico deve ser evitado nas horas mais quentes do dia. “Se você não puder evitar atividades cansativas em tempo quente, beba líquidos e descanse com frequência em um local fresco. Tente agendar exercícios ou trabalho físico para as partes menos quentes do dia, como de manhã cedo ou à noite”, dizem. “Acostume-se. Limite o tempo gasto trabalhando ou se exercitando no calor até que você esteja condicionado a isso. As pessoas que não estão acostumadas ao clima quente são especialmente suscetíveis a doenças relacionadas ao calor. Pode levar várias semanas para o seu corpo se ajustar ao tempo quente”, pontua a Mayo Clinic.

O choque de calor

O choque de calor é um dos maiores riscos durante um período de temperatura muito alta. É uma condição causada pelo superaquecimento do corpo, geralmente como resultado de exposição prolongada ou esforço físico em altas temperaturas. Esta forma mais grave de lesão por calor e insolação pode ocorrer se a temperatura do corpo subir para 40ºC ou mais e requer tratamento de emergência. A insolação grave ou choque de calor não tratados pode danificar rapidamente o cérebro, o coração, os rins e os músculos. O dano piora à medida que o tratamento é adiado, aumentando o risco de complicações graves ou morte.

Os sinais e sintomas da insolação incluem, de acordo com a Mayo Clinic, uma temperatura corporal central de 40ºC u superior, estado mental confuso ou comportamento alterado, fala arrastada, delírio, convulsões e coma. Há ainda alteração na sudorese. Na insolação provocada pelo tempo quente, a pele ficará quente e seca ao toque. No entanto, na insolação provocada por exercícios exagerados, a pele pode ficar seca ou levemente úmida.

Outros sintomas incluem náusea e vomito. A pele pode ficar ainda avermelhada à medida que a temperatura do corpo aumenta. A respiração pode se tornar rápida e superficial. O pulso atinge frequência cardíaca de corrida com aumento significativo porque o estresse térmico coloca uma tremenda carga no coração para ajudar a resfriar seu corpo. Dores de cabeça com a percepção de latejar é frequentemente relatada.