Um homem cobre o rosto enquanto caminha em um parque durante o pôr do sol em meio à forte poluição atmosférica em Nova Délhi, na Índia, uma das cidades mais poluídas do planeta com índices não raro perigosos | JÓIA SAMAD/AFP/METSUL METEOROLOGIA

Quase toda a população global (99%) respira ar que excede os limites de qualidade do ar da Organização Mundial da Saúde e ameaça sua saúde. Um número recorde de mais de 6.000 cidades em 117 países monitora hoje a qualidade do ar, mas as pessoas que vivem nelas ainda respiram níveis insalubres de partículas finas e dióxido de nitrogênio, com habitantes de países de baixa e média renda sofrendo as maiores exposições.

As descobertas levaram a Organização Mundial da Saúde a destacar a importância de reduzir o uso de combustíveis fósseis e tomar outras medidas tangíveis para reduzir os níveis de poluição do ar. A OMS apresenta, pela primeira vez, medições terrestres das concentrações médias anuais de dióxido de nitrogênio (NO2), um poluente urbano comum e precursor do material particulado e do ozônio. Inclui também medições de partículas com diâmetros iguais ou inferiores a 10 μm (PM10) ou 2,5 μm (PM2,5). Os dois grupos de poluentes se originam principalmente de atividades humanas relacionadas à queima de combustíveis fósseis.

O novo banco de dados de qualidade do ar é o mais extenso até agora em sua cobertura da exposição à poluição do ar no solo. Cerca de 2.000 cidades/assentamentos humanos estão agora registrando dados de monitoramento do solo para material particulado, PM10 e/ou PM2.5, do que a última atualização. Isso marca um aumento de quase 6 vezes nos relatórios desde que o banco de dados foi lançado em 2011.


Enquanto isso, a base de evidências para os danos que a poluição do ar causa ao corpo humano vem crescendo rapidamente e aponta para danos significativos causados ​​​​por níveis baixos de muitos poluentes do ar.

O material particulado, especialmente o PM2,5, é capaz de penetrar profundamente nos pulmões e entrar na corrente sanguínea, causando impactos cardiovasculares, cerebrovasculares (AVC) e respiratórios. Há evidências emergentes de que o material particulado afeta outros órgãos e também causa outras doenças.

Já o NO2 está associado a doenças respiratórias, principalmente asma, levando a sintomas respiratórios (como tosse, chiado ou dificuldade para respirar), internações hospitalares e visitas a serviços de emergência.


A OMS revisou no ano passado suas Diretrizes de Qualidade do Ar, tornando-as mais rigorosas em um esforço para ajudar os países a avaliar melhor a salubridade de seu próprio ar. “As preocupações atuais com a energia destacam a importância de acelerar a transição para sistemas de energia mais limpos e saudáveis”, disse Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da OMS.

“Os altos preços dos combustíveis fósseis, a segurança energética e a urgência de enfrentar os dois desafios de saúde da poluição do ar e das mudanças climáticas ressaltam a necessidade premente de avançar mais rapidamente em direção a um mundo muito menos dependente de combustíveis fósseis”, afirmou.

Nos 117 países que monitoram a qualidade do ar, os índices em 17% das cidades de países de alta renda fica abaixo das Diretrizes de Qualidade do Ar da OMS para PM2,5 ou PM 10. Em países de baixa e média renda, a qualidade do ar em menos de 1 % das cidades está em conformidade com os limites recomendados pela OMS.

Globalmente, os países de baixa e média renda ainda apresentam maior exposição a níveis insalubres de material particulado em comparação com a média global, mas os padrões de NO2 são diferentes, mostrando menos diferença entre os países de alta e baixa e média renda. Cerca de 4.000 cidades/assentamentos humanos em 74 países coletam dados de NO2 ao nível do solo. Agregadas, suas medições mostram que apenas 23% das pessoas nesses locais respiram concentrações médias anuais de NO2 que atendem aos níveis da versão recentemente atualizada das Diretrizes de Qualidade do Ar da OMS.


“Depois de sobreviver a uma pandemia, é inaceitável ainda ter 7 milhões de mortes evitáveis ​​e inúmeros anos perdidos evitáveis ​​de boa saúde devido à poluição do ar. É isso que estamos dizendo quando analisamos a montanha de dados, evidências e soluções sobre poluição do ar disponíveis. No entanto, muitos recursos ainda estão sendo investidos em um ambiente poluído e não em um ar limpo e saudável”, disse Maria Neira, diretora da OMS, do Departamento de Meio Ambiente, Mudanças Climáticas e Saúde.

As pessoas que vivem em países de baixa e média renda são as mais expostas à poluição do ar. Eles também são os menos cobertos em termos de medição da qualidade do ar – mas a situação está melhorando. A Europa e, em certa medida, a América do Norte continuam a ser as regiões com os dados mais abrangentes sobre a qualidade do ar.