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Australianos observam as águas da enchente do rio Hawkesbury que transbordou no subúrbio de Windsor, em Sydney, com as intensas precipitações que castigam o Leste e o Nordeste da Austrália como efeito do fenômeno La Niña | SAEED KHAN/AFP/METSUL METEOROLOGIA

O primeiro-ministro da Austrália declarou uma emergência nacional na quarta-feira depois de uma semana de chuva extrema ao longo da costa Leste do país que trouxe algumas das piores inundações da história australiana com enchentes em áreas de duas de suas maiores cidades. Scott Morrison disse que a declaração aceleraria a ajuda e o envio de suprimentos para as áreas mais devastadas, onde os corpos de pessoas desaparecidas foram encontrados submersos nas águas das enchentes e dezenas de ordens de evacuação forçaram milhares de pessoas a deixar suas casas.

Foi a primeira vez que uma emergência nacional – um poder legislativo criado após os incêndios mortais no início de 2020 – foi declarada. “Sinto profundamente e simpatizo absolutamente com a forma como as pessoas se sentem quando se encontram nesta situação”, disse Morrison durante uma visita a Lismore, uma cidade devastada pelas inundações no estado de Nova Gales do Sul, onde algumas pessoas protestaram contra o que chamaram de inação do governo.


Além da declaração de emergência, o primeiro-ministro disse que assinou dezenas de milhões de dólares em apoio federal adicional para as pessoas afetadas, incluindo pagamentos de desastres de 2.000 dólares australianos, ou cerca de US$ 1.460, por adulto, e 800 dólares australianos, ou US$ 585, por criança.

Ao menos 20 pessoas morreram nas inundações e mais de 60.000 pessoas estão sob ordens de evacuação, segundo as autoridades. Centenas de escolas estão fechadas, e as pessoas na região de Illawarra, na costa de Nova Gales do Sul e na área metropolitana de Sydney foram solicitadas a evitar viagens de emergência.


A chuva extrema, que levou ao início mais chuvoso de qualquer ano já registrado em Sydney e o segundo mais chuvoso em Brisbane, capital de Queensland, foi provocada por dois intensos sistemas de baixa pressão em duas semanas. Partes de Sydney tiveram mais de 800 milímetros até agora neste ano, uma quantidade de chuva que a cidade geralmente não atingiria antes de agosto.

Em Nova Gales do Sul, as águas das enchentes estão aumentando rapidamente, inundando os subúrbios de Sydney, bem como as cidades rurais de todo o estado. Em Sydney, a Ponte Roseville, que fica quase 18 metros acima do nível normal da água e é usada por dezenas de milhares de passageiros todos os dias, parecia quase subir de um lago.

Do lado de fora das casas inundadas, os moradores erguiam pilhas de bens encharcados e móveis arruinados. Alguns remavam pelas enchentes em caiaques ou botes de borracha, enquanto outros atravessavam águas que chegavam quase à cintura. O custo da inundação deve ultrapassar 2 bilhões de dólares australianos, ou pouco menos de US$ 1,5 bilhão, de acordo com a agência de classificação S&P.

QUEENSLAND POLICE SERVICE /AFP/METSUL METEOROLOGIA

PATRICK HAMILTON/AFP/METSUL METEOROLOGIA

PATRICK HAMILTON/AFP/METSUL METEOROLOGIA

BRADLEY RICHARDSON/AUSTRALIAN DEFENCE FORCE/AFP/METSUL METEOROLOGIA

Falando na quarta-feira, Morrison reconheceu que a mudança climática foi um fator nas inundações, um movimento visto por alguns como um aceno para um eleitorado frustrado e crítico das suas políticas para o clima. “Estamos lidando com um clima diferente daquele com o qual estávamos lidando antes”, disse ele, acrescentando: “A Austrália está ficando mais difícil de viver por causa desses desastres”.

Volumes históricos de chuva

Sydney teve 617,4 mm em apenas 16 dias. O valor é quase a precipitação média anual de Melbourne em pouco mais de duas semanas. Os acumulados foram ainda mais altos em outras cidades de Nova Gales do Sul e em Queensland. A pequena vila de Dunoon, perto de Lismore, por exemplo, teve 775 mm.

Brisbane registrou 676,8 mm em apenas três dias até 28 de fevereiro, chuva recorde de três dias para a cidade. Sydney nunca havia registrado 16 dias seguidos com 8 mm ou mais de chuva. É o começo de ano com mais chuva já registrado com observações meteorológicas que remontam a 1858.

Influência da La Niña e mudanças climáticas

Em um ano de La Niña, a precipitação média de dezembro a março no Leste da Austrália costuma ser 20% maior do que a média de longo prazo. As inundações devastadoras de 2010-2011 em Queensland, por exemplo, também ocorreram sob La Niña. Se com o fenômeno há águas mais frias perto do Oeste da América do Sul, no outro lado do Pacífico o oceano fica mais aquecido junto à Austrália.

Embora a La Niña seja um fenômeno natural, os pesquisadores dizem que as mudanças climáticas ainda podem desempenhar um papel nas inundações extremas. À medida que as temperaturas globais aumentam e a atmosfera aquece, as moléculas de água evaporam mais facilmente e entram na fase de vapor – tornando a água mais disponível para as tempestades.

“Nosso clima e fluxo são altamente variáveis, com muitos fatores diferentes dessa variabilidade, incluindo o ciclo de El Niño e La Nina. Os efeitos das mudanças climáticas serão sobrepostos a essa variabilidade natural”, escreveu Francis Chiew, hidrologista sênior da Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth da Austrália, em comunicado à mídia.

Chiew disse que determinar quanto da inundação extrema pode ser atribuído às mudanças climáticas levará mais tempo para analisar, considerando que há vários outros fatores que podem exacerbar as chuvas e as inundações. Mesmo assim, ele afirmou que “sabemos que sob um clima mais quente, o risco de inundação em geral provavelmente aumentará”, afirmou.

A complexidade dos sistemas climáticos envolvidos na chuva extrema torna difícil determinar o papel exato da mudança climática nas inundações, mesmo que seu efeito na Austrália seja inegável, disse Andrew King, professor de ciência climática da Universidade de Melbourne.

“Para coisas como eventos de calor extremo, temos uma impressão digital muito clara das mudanças climáticas”, disse ele. “Mas para esses tipos de eventos de chuva extremos de vários dias que causam inundações, é muito difícil dizer qual é o papel das mudanças climáticas”, explicou.

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