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Uma das imagens mais icônicas da história completa hoje meio século. Este dia 7 de dezembro de 2022 marca o aniversário de 50 anos da famosa fotografia Blue Marble, como é conhecida a imagem. Os astronautas da espaçonave Apollo 17 da NASA, a última missão tripulada à lua, tiraram uma fotografia da Terra e mudaram para sempre a maneira como visualizamos nosso planeta.

Feita com uma câmera de filme Hasselblad, a Blue Marble foi a primeira fotografia tirada de toda a volta da Terra e acredita-se ser a imagem mais reproduzida de todos os tempos. Até então, a visão de nós mesmos era desconectada e fragmentada: não havia como visualizar o planeta em sua totalidade.

A tripulação da Apollo 17 estava a caminho da lua quando a fotografia foi capturada a 29.000 quilômetros da Terra. Rapidamente se tornou um símbolo de harmonia e unidade.

As missões Apollo anteriores haviam tirado fotos da Terra em sombra parcial. Earthrise, por exemplo, mostra uma Terra parcial, erguendo-se da superfície da lua. Em Blue Marble, ao contrário, a Terra aparece no centro do quadro, flutuando no espaço. É possível ver claramente o continente africano, bem como a calota polar sul da Antártica.

Fotografias como Blue Marble são muito difíceis de capturar. Para ver a Terra como um globo inteiro flutuando no espaço, a iluminação precisa ser calculada com cuidado. O sol precisa estar diretamente atrás do fotógrafo. O astronauta Scott Kelly observa que isso pode ser difícil de planejar ao orbitar em altas velocidades.

Produzida em um contexto cultural e político mais amplo da “corrida espacial entre os Estados Unidos e a União Soviética na Guerra Fria, a fotografia revelou uma visão inesperadamente neutra da Terra sem fronteiras. Como na música Imagine de John Lennon, “imagine não haver fronteiras”.

De acordo com o geógrafo Denis Cosgrove, a Blue Marble interrompeu as convenções ocidentais de mapeamento e cartografia. Ao remover a retícula, a grade de meridianos e paralelos que os humanos colocam sobre o globo, a imagem representava uma Terra livre de práticas de mapeamento que existiam há centenas de anos.

A fotografia também deu à África uma posição central na representação do mundo, onde a prática de mapeamento eurocêntrico tendia a reduzir a escala da África.

A imagem rapidamente se tornou um símbolo de harmonia e unidade. Em vez de oferecer provas da supremacia dos Estados Unidos, que liderava a missão especial para a lua, a histórica fotografia promoveu uma sensação de interconexão global e de que todos habitamos a mesma casa.

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