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Milhões de pessoas vivem em tendas ou moradias precárias como refugiados da guerra e agora enfrentam o pior inverno em anos | AFP/METSUL METEOROLOGIA

Uma tempestade de neve no Oriente Médio deixou muitos libaneses e sírios lutando para encontrar maneiras de sobreviver, queimando roupas velhas, plástico e, em alguns casos, até esterco de ovelha para se aquecer enquanto as temperaturas despencam e a pobreza aumenta.

A tempestade, apelidada de “Hiba” no Líbano, começou na noite de terça-feira. O colapso econômico do Líbano e a queda do valor da moeda fizeram com que um número crescente de famílias não pudesse comprar combustível para aquecer suas casas neste inverno. Centenas de milhares de refugiados sírios no Líbano e na Jordânia e outros deslocados pela guerra na Síria estão abrigados em tendas mal aquecidas, dependendo principalmente de camadas de cobertores para se aquecer.


“A situação é muito, muito difícil”, disse o ativista social Baseem Atrash, falando da cidade libanesa de Arsal, no Nordeste do Líbano, perto da fronteira com a Síria. Arsal abriga uma das maiores concentrações de refugiados sírios no Líbano, com cerca de 50 mil pessoas, a maioria vivendo em barracas frágeis.

Atrash disse que refugiados sírios, assim como alguns libaneses que caíram na pobreza desde que o colapso financeiro do país começou em outubro de 2019, carecem de diesel para aquecedores, enquanto cortes de energia constantes tornam os aquecedores elétricos inúteis.


“Eles estão queimando qualquer coisa para manter seus aquecedores ligados, de plástico a roupas velhas”, disse Atrash. No início deste mês, uma mãe síria e seus três filhos morreram durante o sono depois de inalar fumaça tóxica da queima de carvão para aquecer seu quarto em uma vila no Sul do Líbano.

O Líbano, um país de 6 milhões de pessoas, abriga 1,5 milhão de sírios que fugiram da guerra civil de uma década em seu país. As Nações Unidas estimam que 90% das famílias de refugiados sírios vivem em extrema pobreza. Com o Líbano enfrentando crise econômica sem precedentes, a pobreza se aprofundou tanto para libaneses quanto para sírios. O aumento vertiginoso dos preços dos combustíveis, juntamente com o colapso da moeda, significa que muitos produtos essenciais estão agora fora do alcance do libanês médio.

Os moradores do campo Sheikh Bilal para deslocados internos em Afrin, Noroeste da Síria, estão lutando para manter suas casas intactas depois que uma forte tempestade de inverno trouxe mais de 30 centímetros de neve.

Enquanto as crianças construíam bonecos de neve e participavam de lutas de bolas de neve nas temperaturas abaixo de zero na quinta-feira, seus pais se esforçavam para consertar suas barracas desmoronadas e limpar as estradas da neve. Pelo menos uma criança morreu depois que uma barraca desabou, e sua mãe está na unidade de terapia intensiva.

“Quando a tempestade de neve começou, rezei a Deus para que houvesse luz, mas só piorava”, disse Douja Al Ali, que vive no campo para deslocados internos há quatro anos, à emissora Al Jazeera que visitou com sua reportagem o campo de refugiados da guerra. “Tudo está congelando! Nós precisamos de ajuda!”

Os milhões de deslocados internos e refugiados que vivem em acampamentos na Síria há muito lutam para lidar com o inverno, mas as Nações Unidas disseram que este ano é muito pior, em meio ao aumento da pobreza e à diminuição da ajuda. Uma esmagadora maioria de 97% das pessoas no Noroeste da Síria vive em extrema pobreza, e mais de dois terços dos quatro milhões dos moradores são deslocados internos. É o último reduto da oposição no país devastado pela guerra, e partes dele ainda são atingidas por ataques aéreos de rotina pelas forças sírias e russas.

Além das lacunas de financiamento para organizações humanitárias e agências da ONU, a crise cambial da Turquia agravou anos de miséria. Grupos de voluntários locais disseram à Al Jazeera que custa entre US$ 50 e US$ 75 por mês manter uma família adequadamente aquecida, um luxo para a grande maioria que vive com menos de US$ 2 por dia. “O preço do diesel aumentou 19% e o da gasolina 36% nos últimos seis meses”, disse Santana Quazi, chefe do escritório da ONU para a Coordenação de Assuntos Humanitários na Turquia.

“As pessoas estão recorrendo à queima de qualquer material que possam encontrar para aquecimento, o que às vezes inclui material inseguro que produz fumaça tóxica ao ser queimado, como sacolas plásticas”. Mais de dois milhões de pessoas precisam de um abrigo melhor, disse Quazi, porque muitas das barracas eram velhas e não podiam mais ajudar as famílias a sobreviver ao inverno.

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