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JOSH EDELSON/GETTY IMAGES/AFP/METSUL METEOROLOGIA

O presidente dos Estados Unidos Joe Biden declarou estado de grave catástrofe na Califórnia, onde eram esperadas novas tempestades neste domingo após três semanas de chuvas recordes que mataram pelo menos 19 pessoas.

Biden ordenou ajuda federal para ajudar os habitantes e municípios do estado do Oeste a reparar os danos causados desde 27 de dezembro pelas violentas tempestades de inverno, que causaram inundações e deslizamentos de terra, segundo um comunicado da Casa Branca.


Uma impressionante onda de chuvas – e nevascas nas áreas montanhosas – devastou muitas áreas do estado mais populoso do país, cujos solos já alagados estão chegando ao ponto de saturação.

Um novo “rio atmosférico” deve retornar nesta segunda-feira, ou seja, uma faixa de umidade que carrega grandes quantidades de água dos trópicos. O Serviço Nacional de Meteorologia (NWS) alertou que trará “novas ondas de precipitação extrema”.


As linhas de energia foram danificadas e os campos e estradas foram totalmente inundados. O NWS alertou sobre “inundações desastrosas” na região de Salinas, uma importante área agrícola ao sul de San Francisco.

O governador da Califórnia, Gavin Newsom, alertou a população de que ainda não está segura: “Não acabou”, disse no sábado, após visitar os habitantes afetados pelas tempestades. Newsom pediu aos moradores que permaneçam vigilantes e continuem exercendo “bom senso ao longo das próximas 24 a 48 horas”.

Cerca de 26 milhões de californianos permaneceram sob vigilância de enchentes na noite de sábado, de acordo com o NWS, e dezenas de milhares receberam ordens de evacuação. Na região de Salinas, cidade de 160 mil habitantes ao Sul de San Francisco, onde transbordou o rio de mesmo nome, a enchente afetou os recantos agrícolas do vale, mas não atingiu as áreas urbanas.

Sob céu nublado e chuva intermitente, o curso d’água escapou de seu leito em alguns pontos, inundando centenas de metros de campos. Numa das áreas, dois tratores com equipamentos de bombeamento devolveram ao rio a água acumulada pelas chuvas dos últimos dias, para evitar que o solo alagasse por completo.

Uma série de tempestades tem assolado a Califórnia nas últimas semanas. As breves interrupções mal dão às autoridades tempo para limpar os detritos ou restaurar a energia. E segundo meteorologistas, o tempo extremo ainda não acabou.

Nas montanhas, este fenômeno se traduz em fortes nevascas, com previsão de mais de um metro em Sierra Nevada, pelo que as autoridades alertam para o risco de avalanches e desaconselham qualquer deslocamento. Imagens divulgadas pelas autoridades de uma importante rodovia na região do lago Tahoe mostravam dezenas de carros parados em uma tempestade de neve na manhã de sábado.

Pelo menos 19 pessoas morreram desde o início desta série de eventos climáticos. A Califórnia está acostumada com o clima extremo e as tempestades de inverno. Porém, cientistas dizem que as mudanças climáticas, alimentadas pela queima de combustíveis fósseis, está tornando esses eventos mais ferozes.

Embora esteja causando desastres de curto prazo, a chuva é muito necessária no oeste americano, onde mais de duas décadas de seca impuseram restrições sem precedentes ao uso da água. No entanto, especialistas alertam que mesmo as chuvas monstruosas que atingiram a região este mês não vão reverter mais de 20 anos de chuvas abaixo da média.

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