As mudanças causadas pelas mudanças climáticas na circulação das águas para as regiões mais profundas do oceano ao redor da Antártida, que podem reverberar em todo o planeta e intensificar o aquecimento global, estão acontecendo décadas “antes do previsto”, de acordo com uma nova pesquisa.

EITAN ABRAMOVICH/AFP/METSUL METEOROLOGIA

Os cientistas disseram que uma aceleração do derretimento do gelo antártico e o aumento das temperaturas, impulsionados pela emissão de gases que aquecem o planeta, devem ter um efeito significativo na rede global de correntes oceânicas que transportam nutrientes, oxigênio e carbono.

Isso pode não apenas ameaçar a vida marinha, mas também arrisca mudar o papel crucial do oceano na absorção de dióxido de carbono e calor.


Um estudo anterior usando modelos de computador sugeriu que a “inversão da circulação” das águas nas regiões mais profundas dos oceanos diminuiria em 40% até 2050 se as emissões permanecessem altas.

Mas uma nova pesquisa divulgada dias atrás– baseada em dados observacionais – descobriu que esse processo já havia desacelerado 30% entre as décadas de 1990 e 2010.

“Nossos dados mostram que os impactos das mudanças climáticas estão adiantados”, disse a principal autora Kathryn Gunn, da agência científica australiana CSIRO e da britânica Southampton University.


As implicações podem ser significativas, com o oceano profundo da Antártica atuando como uma “bomba” chave para a rede global de correntes oceânicas.

“À medida que a circulação oceânica diminui, mais dióxido de carbono e calor são deixados na atmosfera, um feedback que acelera o aquecimento global”, disse Gunn à AFP. “De certa forma, o fato de que isso está acontecendo não é surpreendente.

Gunn disse anteriormente que era difícil entender as mudanças que aconteciam na região remota por causa da falta de dados e uma série de desafios para a pesquisa científica, desde a obtenção de financiamento até o enfrentamento de condições extremas no mar.

Os autores usaram dados observacionais coletados por centenas de cientistas ao longo de décadas e depois “preencheram as lacunas” com modelagem de computador.


Os oceanos são um regulador crucial do clima, absorvendo grandes quantidades do carbono adicional que aquece o planeta que os humanos bombearam para a atmosfera desde meados do século XIX, bem como mais de 90% do aumento do calor.

As temperaturas da superfície do mar aumentaram significativamente – atingindo novos recordes no início deste ano – enquanto o aquecimento também está derretendo as camadas de gelo nas regiões polares, levando grandes quantidades de água doce aos oceanos.

Isso está interrompendo uma função essencial de suporte à vida marinha. A nova pesquisa, publicada na revista Nature Climate Change, descobriu que o oxigênio que atinge o oceano profundo diminuiu.

“Animais do oceano profundo estão adaptados a condições de baixo oxigênio, mas ainda precisam respirar”, disse Gunn. “Essas perdas de oxigênio podem levá-los a buscar refúgio em outras regiões ou adaptar seu comportamento. Esse tipo de desoxigenação afeta a biodiversidade e as cadeias alimentares”, explicou.

Além do impacto sobre os animais, também se espera que mudanças nessas bombas oceânicas essenciais reduzam a quantidade de carbono que o oceano pode absorver, além de puxar para a superfície o carbono que foi armazenado com segurança nas profundezas do oceano por centenas de milhares de anos. anos.

Ariaan Purich, da Escola da Terra, Atmosfera e Meio Ambiente da Universidade Monash da Austrália, disse que o estudo foi significativo porque “fornece mais suporte – incluindo evidências observacionais – de que o derretimento da camada de gelo da Antártida e as plataformas afetarão a circulação global do oceano”. Purich, que não participou do estudo, disse que isso teria “impactos importantes na absorção de calor e carbono pelo oceano”.