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NASA

A camada de ozônio protege a vida na Terra contra a radiação ultravioleta solar prejudicial (UV). No final do século 20, as emissões humanas de substâncias químicas chamadas halocarbonetos (CFCs) afetaram adversamente a quantidade de moléculas de ozônio na atmosfera, resultando principalmente no dramático buraco anual de ozônio na região antártica. 

O Protocolo de Montreal, que entrou em vigor em 1987, reduziu a quantidade de halocarbonetos na atmosfera, resultando na lenta recuperação da camada de ozônio.


A redução das concentrações de ozônio na estratosfera e a formação do buraco de ozônio a cada ano são causadas por complexos processos químicos e meteorológicos. 

No final do inverno e na primavera do Hemisfério Sul (período de agosto a outubro), o buraco no ozônio sobre a Antártida aumenta de tamanho, atingindo o máximo anual em meados de outubro. Quando as temperaturas altas na atmosfera (estratosfera) começam a subir no final da primavera, o ozônio começa a se recuperar e até o final de dezembro os níveis de ozônio voltaram ao normal. 


Desde a proibição de halocarbonetos, a camada de ozônio vem se recuperando lentamente. Os dados mostram claramente uma tendência na área decrescente do buraco na camada de ozônio.

Em 2019, o buraco na camada de ozônio na Antártida foi um dos menores já observados. O buraco atingiu sua extensão máxima de 16,4 milhões de quilômetros quadrados em 8 de setembro e depois encolheu para menos de 10 milhões de quilômetros quadrados pelo restante de setembro e outubro, de acordo com as medições de satélite da NASA e NOAA. 

Durante anos com condições climáticas normais, o buraco na camada de ozônio normalmente cresce até uma área máxima de cerca de 13 milhões de quilômetros quadrados no final de setembro ou no início de outubro.

Foi a terceira vez nos últimos 40 anos que sistemas climáticos causam temperaturas elevadas na estratosfera da Antártida que limitaram a redução do ozônio, eventos chamados de Súbito Aquecimento Estratosférico (SSW). Padrões climáticos semelhantes na estratosfera antártica em setembro de 1988 e 2002 também produziram buracos de ozônio atipicamente pequenos, como em 2019.

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